New Library acquisition: Papal Conclave Broadsheets

Author: Tracy Bergstrom


The Department of Rare Books and Special Collections has recently acquired the following items: 

Papal Conclave Broadsheets.  1700-1774. 

This collection of five separately issued papal conclave broadsheets, dating from 1700-1774, announce the deaths of pontiffs and depict the proceedings for the election of their successors.  Broadsheets such as these educated the public about important events and proceedings at the Vatican but have survived in small quantities due to their ephemeral nature.

The earliest of this set, by Domenico de Rossi, is also the most elaborate.  It documents the conclave of 1700, a deliberation that lasted 46 days until resolved with the election of Cardinal Giovanni Francesco Albani as Pope Clement XI.  Rossi pictures the 66 Cardinal-electors in great detail, including the method by which food would be delivered to them via ruote, or small rotating doors, during their period in conclave.

Information regarding the five individual sheets may be found below:

[CONCLAVE OF CLEMENT XI].  Nuova et esatta pianta del Conclave con le funtioni e ceremonie per l'Elettione del nuovo Pontefice fatto nella sede vacante di Papa Innocentio. XII. che sedé anni. IX. mesi. II. giorni XV. nel quale entrorno l'emin. Sig[no] n° cardinali adi IX di Ottobre MDCC.  Rome, Domenico de Rossi, 1700. 

[CONCLAVE OF CLEMENT XI].  Nuova et esatta pianta del Conclave con le funtioni e cerimonie per l’eletione del nuovo Pontefice fatto in Sede vacante di Papa Innocentio 12 che sede Anni 9 Mesi 2 giorni 15. . . . . a de 9 Ottobre 1700. 

[CONCLAVES].  Der Grund-Riß des Conclave und die Beschreibung aller Solennitaeten: welche in Rom nach Absterben eines Pabstes, und beÿ der Erwehlung seines Nachfolgers vorzugehen pflegen.  [Nuremberg,  Christoph Weigel the Elder, c. 1720]. 

[CONCLAVE OF CLEMENT XIV].  Nuova et esatta pianta del Conclave con le funtioni che si fanno per la morte del Pontefice e per l‘eletione del nuovo fatto nella Sede Vacante di Papa Clemente XIII che Sede Anni 10 e mesi 6 giorni 27 del Suo Pontificato; entrerano li Emi Cardinali i 15 Febraro del 1769 in Conclave.  [Rome], Westerhout, [1769]. 

[CONCLAVE OF PIUS VI].  Nova pianta del conclave fatta in sede vacante di Papa Clemente XIV per l’elettione del novo pontefice. . .Ottobre 1774.  Rome, Giovanni Bettamini, 1774.